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Ardilla de Trece Franjas

El nombre científico de la Ardilla de Trece Franjas es Ictidomys tridecemlineatus, es una especie de roedor de la familia Sciuridae.

Hábitat de la Ardilla de Trece Franjas

Estos roedores radican en áreas abiertas preferiblemente en  terrenos secos y arenosos, como pastizales, campos cultivados, llanuras, orillas de caminos, aeropuertos, etcétera, que le permitan cavar sus madrigueras, donde se alojan para su hibernación y criar a su camada.

Sus territorios se extienden una media de hasta 6 hectáreas aproximadamente, siendo de mayor tamaño la de los machos. Anteriormente estos animalitos se concentraban en las praderas, pero su territorio se ha  extendido  en los últimos  siglos, a Ohio por el Este, Montana y Arizona por el Oeste, Alberta por el Norte y Texas por el Sur.

Características de la Ardilla de Trece Franjas

Estas ardillas se caracterizan por ser muy activas durante el calor y en el verano aumentan su peso, y trasladan a su madriguera los alimentos, preparándose para su hibernación  que comienza en octubre y durante ese tiempo mientras hiberna baja su metabolismo. En este estado su temperatura corporal se mantiene cercana a la ambiental, sin efectos perjudiciales, los machos tienden a entrar y salir de la hibernación antes que las hembras.

La entrada de la madriguera sólo tiene unos 5 cm de diámetro, y usualmente se encuentra camuflada con la vegetación, sin formar un montículo que alerte de su presencia, sólo la cámara de hibernación se encuentra más profunda.

Descripción de la Ardilla de Trece Franjas

Estas ardillas se distinguen por tener trece franjas marrones y blancas alternadas  a lo largo de su zona dorsal y lateral, pueden ser siete franjas marrón con seis cobrizas que pueden estar separadas por cadenas de puntos o siete franjas delgadas amarillas alternadas con seis marrones más anchas, su cola mide de 75 a 109mm y no presentan dimorfismo sexual midiendo  entre 170 y 310mm de largo, con promedio de 250mm y su peso corporal es de esta entre 110 y 140g

Alimentación de la Ardilla de Trece Franjas

Son una especie omnívora, con una dieta consistente de pastos, semillas e insectos, además se  alimentan de cultivos como trigo o maíz  y en ocasiones de pequeños vertebrados, además estos roedores en bajos números son beneficiosos para los cultivos  por no ser una especie protegida, aunque pueden ser controladas.

Datos de la Especie

Longevidad

La esperanza de  vida de esta ardilla de tierra es de 5 a 6 años en su habitad natural,  y en cautiverio con una buena alimentación puede llegar a vivir hasta 10 años.

 Ciclo Reproductivo

 El ciclo reproductivo de estas radillas es  de  hasta 28 días, llegando a tener una única camada de unas 8 crías  promedio,  esta cría es amamantadas por 26 días, saliendo de la madriguera a las 5 semanas que  es cuando alcanzan su  madurez sexual  entre los 8 ó 9 meses de  la siguiente primavera  a su nacimiento, luego de su hibernación, las que se mantienen por otras dos semanas, ellas suelen concentrarse en áreas con sustrato apropiado para sus madrigueras, prefiriendo vivir cerca a sus parientes inmediatos sin formar colonias.    

Gestación

El  periodo de  gestación  de esta ardilla  es de 28 días , aunque está determinado por su tamaño en cuestión, pudiendo ver nacer a sus crías antes de esa fecha.

 Época de parto

 El parto de estas ardillas  suelen ser nocturno, ya  adultas solo paren una camada  al año que está comprendido entre los meses de abril a junio, iniciando las actividades de apareamiento unas dos semanas después de emerger luego de su hibernación.